19 грудня – День Святого Миколая

ImageУ більшості країн Святий Миколай дарує дітям подарунки таємно, тому ніхто досі не розгледів, на чому він приїжджає, — на крилатому коні чи на білому віслючкові, нащадку того самого, на якому урочисто в’їхав у Єрусалим Спаситель. Та трапляються й винятки. Так, у деяких районах Польщі Святий Миколай приходить до дітей відкрито, особисто вручає подарунки і починає веселе свято. Саме цей стиль спілкування згодом старанно копіював радянський Дід Мороз…
Сьогодні Святий Миколай відомий як головний персонаж різдвяно-новорічних свят та улюбленець західних дітлахів - Санта Клаус (це перекручена назва голландського Санта Ніколаус.  
Вікіпедія про Святого Миколая 
Історія життя Святого Миколая

ImageУ кожній країні є святий опікун дітей, який приносить їм подарунки до Різдва: Свята Люція, напівказкова Біфана, євангельські волхви чи Святий Мартін. Родич Святого Миколая  - англійський Father Christmas – «батечко Різдво». Дід Мороз – образ, створений під впливом язичницької міфології фіно-угорських народностей у складі Росії. Вперше згаданий в літературі як негативний персонаж у поемі Миколи Некрасова «Мороз, Красный Нос». Як добрий персонаж став відомим за допомогою радянського кіно в 1930-х. Уперше з’явився на сцені в 1937 році біля ялинки в московському Будинку Союзів. 
Здавна в День Святого Миколая повсюдно починалися так звані миколаївські ярмарки, що тривали до самісінького Різдва. Відкривалися вони урочистим богослужінням, під час якого торгові люди просили у святого Миколая заступництва і благословення. Не забуваймо: святий Миколай — патрон купців, виноробів, броварів, ювелірів, іграшкових справ майстрів, парфумерів і кондитерів. Одне слово, виробників і продавців усього, що необхідно для різдвяно-новорічного свята.